2017年9月6日 更新

水槽に活性炭を入れても効果はない?賛否両論の活性炭のお話

水槽に活性炭を入れておくと、活性炭が水中のアンモニアを吸着して臭いや濁りを除去してくれるという説が一部のアクアリストの間でまことしやかに語られています。確かに、多くの種類の水槽用活性炭が販売されていますが、活性炭に水中のアンモニアや亜硝酸を吸着する力はありません。ではなぜ水槽用活性炭が販売されているのでしょうか。活性炭に関する事実と噂の境目を明らかにしてみました。

414 view

活性炭には吸着能力がある

活性炭とは炭を活性化して吸着能力を高めたものです。活性炭における吸着とは特殊な加工によって活性炭表面に空けられた大小さまざまの穴に有機物が結合することを指します。活性炭の表面は疎水性(水に溶けにくい性質)が強いため、同じように疎水性が高くて分子量が大きいものほど吸着しやすい性質を持っています。

熱帯魚を飼育している水槽に活性炭を入れると、活性炭の表面が近くの溶質を引き寄せるため、餌の食べ残しや熱帯魚のフンなどの有機化合物を吸着し、除去するように働きます。流木を水槽内に入れておくと流木の色素が溶けだして水が黄ばんでいきますが、同じ水槽に活性炭を入れると水の色が透明になるのは活性炭が水中の色素成分を吸着するためです。

市販の活性炭の多くは、塩素や臭いの元となる分子を吸着することを期待したものであり、親水性の高いアンモニアなどの物質を除去するものではありません。
各種水槽用の活性炭

各種水槽用の活性炭

活性炭が吸着するアンモニアは空気中のものだけ

冷蔵庫やトイレの不快な臭いを取るための商品にも活性炭は使われていますが、これらがアンモニアの除去に効果を発揮して、水槽内の活性炭がアンモニアを吸着しないのはどうしてなのでしょうか。

人が空気中でアンモニアの不快な臭いを感じるとき、アンモニアはガスの状態で存在しています。活性炭はガスの状態のアンモニアなら容易に吸着できるのですが、アンモニアが水に溶けた状態では、活性炭の表面がアンモニアよりも水に溶けにくい有機物を優先して吸着してしまうのです。よって、水槽に活性炭を入れても水に溶けたアンモニアはほとんど吸着できないというのが実際であり、臭いや濁りが取れたとしたらそれはアンモニアではなく他の臭いや汚れの原因を活性炭が吸着したということなのです。

活性炭に関する誤解とは

活性炭は時間が経つと一度吸着したものを離してしまうので、定期的に新しいものと交換したほうがいいと説くアクアリストもいますが、これも根拠のない噂です。しかし活性炭の微細な穴が微粒子で埋まってしまうことで、吸着能力が落ちることはあります。メーカーが活性炭の定期交換を進めるのは、放置すると古い活性炭が溜めこんだ汚れを放出するからではなく、吸着能力の低いものを使い続けても期待する浄化効果が得られないためです。

活性炭は水槽内の不純物を吸着するが…

以上のことから言えるのは、活性炭にはろ過効果があるものの、水中のアンモニアを除去することはほとんどないということです。細かい話になりましたが、アンモニアが持つ毒性は活性炭で除去することができず、放置すると生体の健康を害するおそれがあるため、活性炭以外の方法できちんと除去することが肝心です。

11 件

関連する記事 こんな記事も人気です♪

ガラス水槽とアクリル水槽はどっちが良い?特徴や違いを比較!

ガラス水槽とアクリル水槽はどっちが良い?特徴や違いを比較!

「アクアリウムを始めよう!」そう思った時に、ほぼ必ずといっていいほど必要となるのが水槽です。水槽にはガラス水槽とアクリル水槽があり、それぞれ違った特徴を持っています。そこで今回はガラス水槽とアクリル水槽の特徴や水槽の選び方などをご紹介していきます!
  253 view
中古の水槽はここに注目!少しでも良い水槽を見極めましょう

中古の水槽はここに注目!少しでも良い水槽を見極めましょう

「アクアリウムを始めてみたいけど、費用が…」「買い換えたいけど、お金が…」そんな悩みを持っている方も少なくないはずです。そんな時に比較的安価で手に入れることのできる中古品は非常に重宝しますよね。しかし中古品は購入前にしっかりと見極めなければ「安物買いの銭失い」になってしまうことも…特に水槽は状態が悪いものでは水漏れしてしまう可能性があり、大惨事になってしまいかねません。そこで今回は中古の水槽を買う際にチェックしておきたいポイントについてのお話です。
  165 view
自作も可能?水質維持に効果アリのプロテインスキマー!

自作も可能?水質維持に効果アリのプロテインスキマー!

海水アクアリウムでは必須の飼育設備、プロテインスキマー。淡水アクアリウムしかやったことがないという方にはあまり聞き覚えのない名称かもしれません。今後もし海水アクアリウムにも挑戦したいと考えているなら、これを機にプロテインスキマーについて知っておきましょう。
  334 view
水槽のコケ取りをしてくれる生物たちをご紹介!

水槽のコケ取りをしてくれる生物たちをご紹介!

水槽内に発生するコケは掃除をしてもまたすぐに発生する厄介な存在です。コケをこまめに掃除するのが面倒!と感じたら水槽にコケを食べる生物を投入してみてはいかがでしょうか。水槽内にお掃除屋がいれば水槽の景観を汚すコケを喜んで食べてくれるので、掃除の手間が省けて便利ですよ!
  820 view
アクアリウム照明のなかでももっとも歴史が長い「蛍光灯」について知ろう

アクアリウム照明のなかでももっとも歴史が長い「蛍光灯」について知ろう

室内に設置したアクアリウムにとって照明は太陽。照明は水槽内の様子を綺麗に見せるために必要なだけでなく、水草の生長を促すためにも一役買っています。現在、アクアリウム用の照明として販売されている製品には蛍光灯、LED、メタルハライドランプなどがありますが、今回はそのなかでもっとも古くから使われている蛍光灯について知識を深めていきましょう。
  353 view

この記事のキーワード

オススメの記事今注目の記事